Il rifiuto di Achille

AchillAchille (che dopo l’offesa di Agamennone, ha giurato di non combattere più contro i troiani) è stupito, ma anche contento, nel vedere i messaggeri greci. Prega l’amico Patroclo di imbandire la tavola e sacrificare agli dei: ma il suo umore cambia all’ascolto delle proposte di Agamennone. Ad Ulisse, che gli ha descritto la tragedia del suo esercito incalzato dai troiani, risponde fieramente: già altre volte tollerò da Agamennone inganni ed offese. Non accetterà ora i suoi regali, che disdegna, e nemmeno li vorrebbe se cento volte più grandi. I messaggeri insistono, Achille è irremovibile. Al campo greco si freme per l’attesa. Quando Ulisse ritorna, tutti gli corrono incontro chiedendo notizie. Sentendo che Achille non solo non combatterà ma pensa anche di tornarsene a casa, Agamennone tace sgomento. Insorge però l’indomito Diomede: faccia il Mirmidone ciò che vuole. A difendere le navi ci penseranno i greci. Intanto si dorma, perché il riposo è necessario in battaglia.

Chi non riesce a chiudere occhio è Agamennone. Non sa più cosa fare, e pensa di chiedere consiglio all’unico che può darlo, il vecchio Nestore. Si trova con il fratello Menelao, anch’egli sveglio e inquiesto, e con Nestore vanno a chiamare altri valorosi: Ulisse, Diomede e Aiace Oileo, re di Locri, più piccolo di Aiace Telamonio ma ugualmente forte nell’uso della lancia. Insieme concertano un piano: Ulisse e Diomede andranno fra i troiani per spiarne le intenzioni. La medesima idea, nell’accampamento nemico, è venuta ad Ettore: e qui accetta Dolone, uomo ricco, meschino di aspetto ma lesto di gamba. Così, nella notte, si muovono da una parte i due greci maestosi, e dall’altra lo svelto troiano che ha chiesto come compenso nientemeno che le armi ed i cavalli di Achille.

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